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水陆法会

文章来源:  发布时间::2017-07-07

水陆法会,全称“法界圣凡水陆普度大斋胜会”,略称为“水陆会”,又称为“水陆道场”、“悲济会”,是汉传佛教的一种修持法,也是汉传佛教中最盛大且隆重的法会。

水陆法会起源于南北朝时的梁武帝,经唐代密教的充实发展,直至宋,元,明成熟定型,一直流传至今日,并得以继续发展,势头不减。

水陆法会以上供十方诸佛、圣贤,无遮普施斋食为基础,救拔诸六道众生,并广设坛场,使与会众生得以其因缘与根器,至各坛听经闻法。故在法会中所供养、救度的众生,范围相当广泛,因此集合了消灾、普度、上供、下施诸多不可思议殊胜功德。


起源于梁武帝

施食法味,普遍供养六道群灵

施食法味,普遍供养六道群灵

在魏晋南北朝的南朝,梁朝的梁武帝非常崇信佛教。一天夜里,他梦见一位神僧来访。这位神僧对他建议说:六“道里的众生,受苦无量,何不作水陆(大斋)普济群灵?”

梦醒以后,梁武帝将自己的梦境告诉朝内的群臣,大臣们面面相觑,没有人能懂得梦境的含义。这时候,宝志禅师上奏道,梦境必有缘由,劝武帝广寻群经,以求答案。于是,梁武帝当即令人将各种佛教经典请到法华殿上来,自己亲自早晚和宝志禅师一起阅览。直到几日后,当阅及“阿难遇面然鬼王”的典故,他俩这才恍然大悟。

典故里的大致内容是这样的:某日,佛陀的侍者阿难在林间宴坐时,忽而遇见一位浑身皮包骨头、腹大如鼓的鬼王,来到他的面前。阿难问:“你是谁?为什么来这里?”鬼王回答说:“我叫面然,特来告诉你:三天之后,你也将堕落饿鬼道,和我一样痛苦。”阿难焦急地问:“那有什么办法可以避免这样的果报呢?”鬼王告诉阿难:“如果你能在明天布施百千个饿鬼及百千个婆罗门仙,各施一斛饮食,并供养佛、法、僧三宝,仗此功德,既可增长寿命,亦可避免此果报。阿难出定后,内心惊恐不已,急急忙忙向佛陀报告。于是,释迦佛便教阿难修习《陀罗尼施食法》,使得被加持过的食物成为法供养,这样既可上供佛、法、僧三宝;又能平等下施饿鬼等众生。食物经观想修法后,由少量转为无边无量,施食给所有的鬼道众生,消除众鬼的恶业痛苦,使之们舍去鬼身,生于天上。阿难也因此获得救拔,脱离了堕落恶趣的果报。

诵经拜忏

诵经拜忏

得此缘由后,梁武帝即与宝志禅师一起以《无量威德自在光明如来陀罗尼》施食法为核心,花了将近三年时间制成水陆仪文。仪文制成后,梁武帝首先在宫内设立道场,于佛前不点灯烛,手捧仪文,向佛虔诚发愿:“若此水陆仪文能资助六道,广度有情,符合佛法,愿我礼拜后,灯烛不点自明;否则,灯烛晦暗如初。谨启。”

梁武帝发愿之后,便在佛前行礼拜。刚一拜下,殿堂之内,顷刻之间,灯烛自然通明,光耀如昼;再次礼拜,整座宫殿有些晃动,出现安祥信号;三拜完毕,天空居然飘下了香花,示现少见祥瑞。由此,梁武帝信心大进,更加坚定不移。

于是,当时农历的二月十五日,在今天的镇江金山寺,举行了我国佛教历史上第一次水陆法会。梁武帝亲临地席,令著名的僧祐律师宣读仪文。年代约在梁天监四年(505),一说在天监七年(508)。自是,水陆法会就在国内流传开来,并发展成为佛教寺院里最为隆重的佛事活动。

梁武帝之后,水陆仪文由于经历周、隋战乱而逐渐失传。直到唐高宗咸亨年间(670-673),长安法海寺的英禅师在梦中得到异人指点,醒后在大觉寺内的一位僧人义济那里,得到了梁武帝的水陆仪文原本,遂再兴法会于山北寺。从此,水陆法会又得以重新风行海内。

两宋时期盛行

宋代水陆法会尤其流行,几乎遍及全国,特别成为战争以后朝野举行的一种超度仪式。当时著名的水陆法会有,宋元祐八年(1093)苏轼为亡妻宋氏设立的水陆道场,并撰写《水陆法像赞》十六篇,称为“眉山水陆”。他在《引文》中说:轼敬发愿心,具严绘事;而大檀越张侯致礼乐,闻其事,共结胜缘。请法云寺法涌禅师善本善择,其徒修营此会。永为无碍之施,同守不刊之仪。轼拜手稽首,各为之赞,凡十六首。

宋熙宁年间(1068-1077),川人杨锷重述旧规,制成仪文三卷,盛行于天府之国。元丰七年(1084),镇江金山佛印禅师,因商人请求,于寺中设立水陆法会,佛印亲自主持,场面宏大壮观,闻名遐迩。绍圣三年(1096),僧人宗颐又删补详定诸家所集之本,完成《水陆仪文》四卷,普劝四众弟子,依法崇修,超度水陆亡灵。可惜早已失传。

瑜伽焰口

瑜伽焰口

降及南宋,水陆法会又有新的发展。乾道九年(1173),浙人史浩途径镇江,见金山寺壮丽秀美,遥想以往水陆大斋之盛,出于报答四恩,于是发心施田百亩,在四明东湖的月波山上建立专门的水陆道场,分春、夏、秋、冬四季举行,并且亲自撰写疏文。此事上达天听,宋孝宗特地敕书“水陆无碍道场”的匾额,加以鼓励。月波山周围有一座尊教寺,师徒道俗3000余人,完全遵循月波山四时普度之法。同时,又礼请《佛祖统纪》的作者志磐,续成四卷本德《水陆新仪》一书,推广流通,奉劝海内十方丛林,采用此法,普度众生,一时奉行者众多,正如宗颐在《水陆缘起》中所说的那样:今之供一佛,斋一僧,尚有无限功德,何况普通供养十方三宝、六道万灵,岂止自利一身,亦乃恩沾九族。……江淮、两浙、川广、福建,水陆佛事,今古盛行。或保庆平安而不设水陆,则人以为不善;追资尊长而不设水陆,则人以为不孝;济拔卑幼而不设水陆,则人以为不慈。由是,富者独立营办,贫者共财修设。

这也就是后世所谓富者独立营办的“独性水陆”与贫者共财修设的“众姓水陆”的起源所在。不仅如此,宗颐在《水陆缘起》中还详细地论述了水陆召请三时,上下堂八位等,以及供养的上、中、下三种对象:上则供养法界诸佛、菩萨、声闻、缘觉、明王、天龙八部、婆罗门仙等;次则供养梵天、帝释、二十八天及虚空界一切尊神;下则供养三山五岳、河海、大地龙神、往古人伦、阿修罗众、冥官眷属、地狱众生、无主无依诸鬼神众、幽魂滞魄、法界旁生等。凡是四圣六凡一切众生,普遍供养。使“未发菩提心者,因此水陆胜会,发菩提心;未脱苦轮者,因此水陆胜会,得不退转;未成佛道者,因此水陆胜会,得成佛道。”

也许是佛教各界人士的极力提倡与大肆宣传,水陆法会在两宋时代得到了突飞猛进的发展。

发展直至成型

元朝,在朝廷大力扶持下,水陆法会的规模更是盛大空前。延祐三年(1613),朝廷于金山寺设立水陆大会,令江南禅、教、律三宗的大德与会说法,参加的僧众达1500多人。流传至今的径山高僧元叟行端《朝廷金山作水陆升座法语》,就是当时他临坛说法的记录。至治二年(1322)的金山寺法会,规模也非同一般,月江正印禅师在《金山大会归上堂》中记载:金山大会,诚非小缘。山僧得与四十一人善知识,一千五百比丘僧,同入如来大光明藏,各说不二法门,共扬第一义谛。由此,全国各地纷纷仿效,进一步推动了水陆斋会活动的广泛开展。

明代伊始,因开国皇帝朱元璋为沙门出身,他登基后,以朝廷之力极力宏扬佛法。对于水陆法会来说,不仅制作规模空前,而且相关的仪轨也予以定型下来。洪武元年至十五年(1368-1382),先后于南京蒋山设立广荐法会(即水陆法会);天界寺设立迎经法会。其中洪武十五年四月初八(佛诞日)那一次,规模最大,一时高僧硕德云集金陵,诸如季潭宗泐、楚石梵琦、来复见心、东溟慧日、梦堂昙噩等,均应邀与会说法,仅参加僧众人数即达千人之众!此前,朱元璋曾让宗泐作《赞佛乐章》八曲,诏令太常演奏,而他本人与群臣也赴会礼佛。大臣宋濂还为此撰写了《蒋山寺广荐佛会记》一文,记录了此次盛大法会的真实情景。

此外,明代在江、浙之间有“北水陆”与“南水陆”之分。指的是四明所行的南宋志磐续成的《水陆新仪》为南水陆,而镇江金山寺的水陆旧仪,被称为北水陆。明末高僧祩宏弃“北”从“南”,将《水陆新仪》稍加修改后,写成《水陆修斋仪轨》六卷,风行于世。

清代高僧仪润又依据祩宏之意,详述水陆法会的作法与规则,撰成《法界圣凡水陆普度大斋胜会仪轨会本》六卷,成为流传至今“打水陆”的通用版本,简称《水陆仪轨会本》,共四册。内容包括坛场布置、形象配列、法器供物、法事进行等。

近几十年来,《水陆仪轨》本子虽无更新或补充,但在实际施行中(尤其是超度亡灵的类别)却推陈出新,形成了现在流行的“水陆空大法会”。借以超度水陆之外因空难而丧命的孤魂野鬼,使之脱离轮回之苦。始作俑者,是旅居美国加州万佛城的度轮老和尚。他在1987年代首创在万佛城举行“水陆空大法会”,邀请中国大陆的僧人主持,盛况空前。从此,内地纷纷仿效,形成了现在流行的“水陆空大法会”的惯例。

法事内容编辑

升扬宝幡

升扬宝幡

水陆法会分为内坛佛事及外坛佛事,共分七个坛场。内坛是整个法会与四圣六凡交流的枢纽,普同供养法界一切有缘含识神灵,发愿度化一切有情,普利冥阳;外坛用于接引修行各种不同法门、根基的修行者。

启建一场水陆法会,需动员的人力物力颇巨,需要七昼夜才能功德圆满。七昼夜中,讽诵经典作法超度。水陆法会乃是一堂整体的佛事,每一坛同等重要。每日分三时,至总回向坛宣读文疏,昭告十方法界,将每日所诵经典功德回向。因此,水陆是内坛外坛紧密结合的,大众随发心共同成就此一法会,就是最大功德。

坛场布置

法事坛场从布置上分内坛和外坛。共设七个坛场。

内坛布置:内坛正中供奉毗卢遮那佛、释迦牟尼佛、阿弥陀佛三像;下置供桌,罗列香花、灯烛、果品供物。供桌前置四张长方台,台上放铜磬、斗鼓、铙钹、手铃及仪轨,分别为主法、正表、副表、斋主四人所用。内坛分隔成三间,为“地方界”、“方隅界”、“虚空界”,明确规划出坛场用地。内坛两侧分别悬挂上堂、下堂各十幅水陆画像(此乃《水陆仪轨》在旧制基础上增订而成)。上堂十幅为:十方常住一切诸佛、十方常住一切尊法、十方常住一切诸菩萨僧等;下堂十幅为:十方法界、四空四禅、六欲天、天曹圣众、五岳四渎福德诸神等。上堂画像下方列插牌竿,详细记录每位圣凡的名称。牌上画有宝盖,下面画莲花,中间用黄纸连接;下堂则用红纸,以示区别。

水陆道场

水陆道场

外坛布置:外坛依行持分设六个坛场,分别为:大坛,法华坛,净士坛,诸经坛,楞严坛,华严坛。

内坛法事

内坛主要是与四圣六凡交流,是整个水陆的心脏。内坛法事的先后次第如下:

结界洒净:皈命三宝,恭请诸佛降临护持道场。结“地方界”、“方隅界”、“虚空界”,明确规划出坛场用地。结界范围内有护法诸天守护,闲杂人等不得污犯,令坛场内外清净。从水陆首日三更天开始,先在外坛洒净,四更天于内坛结界。结界洒净后道场开启,众圣将临,当须内外净洁,洒净后金刚为墙,琉璃为地、宝幢为华。洒净结界后坛内行止有禁,不得高声戏笑。

发符悬幡:在首日五更天时,派遣使者建幡,昭请众圣神灵,昭告人天佛事将启。使者手持符牒、疏文,往天、空、地、冥昭请众圣神灵。升扬宝幡,高悬于大雄宝殿左前方的刹竿上,昭告人天。宝幡上书写:启建十方法界四圣六凡水陆普度大斋胜会功德宝幡。

奉请上堂:在次日的四更天,请参与内坛的高僧上堂,五更天奉浴。恭请诸佛菩萨、 缘觉、声闻、明王、婆罗门仙、梵王帝释,历代祖师,一切尊神等众降临坛场。

奉供上堂:备斋筵、香花、灯、食衣、珍宝、法等,是为六尘妙供,如法供养。

奉表告赦:为悲悯六道,五更天告达司事天神,祈求赦放被禁六道群灵莅临法会听经闻法,除患得安。

召请下堂:六道既赦,众苦皆离,可赴盛会。第四日三更天请下堂高僧,四更天奉浴,五更天说戒。

受幽冥戒:召请五岳河海大地鬼神、地狱众生诸鬼神众受幽冥戒、六凡众生等,来受法味饮食,同沾法益。授以一切鬼神六道受苦众生戒法,将夙昔所造的一切恶业经由忏悔而清净,可速往无量光明佛刹。

奉供下堂:受戒以后,得清净识,得以入坛坐列,安享法味。第五日四更天,诵《信心铭》,五更天时,供养下堂高僧,午时斋僧。准备美味素斋,宴请六道群灵,并为其诵阿弥陀经及念佛。

放生:在第六日的四更天,主法和尚亲祝上下堂众僧,午前举行放生的仪式。

供僧及送圣:第七日五更天,普供上下堂众僧,午时斋僧,未时迎请上下堂至外坛。(圆满供:一齐斋供圣凡廿四席,法味滋神,六道群灵欢欣交畅。圆满香:胜会即将圆满,六道众生趁此出离苦海永不沉没。)为所有参加水陆法会的群灵说法、加持、供养后,回向使他们往生西方极乐世界。当接引亡灵同归极乐的西方船在袅袅香烟中燃起,水陆法会就此圆满。申时恭送诸佛菩萨及圣贤等众。



外坛法事

水陆法会外坛用于接引修行各种不同法门、根基的修行者。共六个坛场、讽诵大乘佛经,以七天为期。

大坛:礼拜《梁皇宝忏》十二部,讽诵《药师经》、《金刚经》六十部、《梵网经心地品》二十四部。并依仪轨施放瑜珈焰口、斋天普佛,放生超度,功德广大无边。

法华坛:讽诵《妙法莲华经》二十四部、《大佛顶首楞严经》二十四部等。

华严坛:默诵《大方广佛华严经》一部。阐扬佛世界的伟大,圆满成佛因,成就佛果。

楞严坛:讽诵《楞严经》二十四部。

净土坛:讽诵《阿弥陀经》、念佛、绕佛、拜佛等。祈求自身、亲人命终及亡灵往生净土。

诸经坛:讽诵《佛说无量寿经》二十四部、《观无量寿佛经》二十四部、《金光明经》二十四部、 《大方广佛圆觉经》二十四部。阐述各种解脱法门,除一切横逆不顺与业障。

名称释义编辑

法界圣凡水陆普度大斋胜会,简称“水陆法会”,释名如下:

法界:指诸佛与众生本性平等,理常一致,通称法界。

圣凡:指十法界四圣六凡。四圣即佛、菩萨、缘觉、声闻,六凡指天、人、阿修罗、饿鬼、畜生、地狱。

水陆:水陆空三界中,水陆众生受苦最重;空中众生(欲界色界等)受乐较多,故普济着重水陆二界。

普度:对六道众生悉皆度化,使令解脱饥饿之痛苦。

大斋:指不限制的普施众生饮食。

胜会:除了施食以外,又有诵经持咒的法施,可今受苦众生心开意解,得法水滋润,故名盛会。又“会”者,聚集之意,教渡者与被教渡者集会于一堂,饮食与佛法都在一起,故名为会。

即是说借着启建水陆法会普度大斋之功德,超度六道中受苦众生,使之离苦得乐,同证佛道。

功德利益编辑

宋朝的宗赜在《水陆缘起》说:“今之供一佛、斋一僧、施一贫、劝一善,尚有无量功德,何况普遍供养十方三宝、六道万灵,岂止自利一身,独超三界,亦乃恩沾九族。”因此历来江淮两浙、川广、福建,水陆佛事,今古盛行。

《水陆仪轨会本》记载,上堂所奉请的均是宇宙中的圣者,但上堂第十席却是“僧俗俱列”,这是为了报答发扬、继述水陆之恩,凡是历来护持、崇尚、流通水陆的僧俗二众都位列上堂第十席,所谓:“位列上堂,直超圣众”。水陆法会的功德能使:“未发菩提心者,因此水陆胜会,发菩提心。未成佛道者,因此水陆胜会,得成佛道。

印光大师在《水陆仪轨》的序文指出水陆法会的功德说:水陆之利益非言所宣,当人业消智朗,障尽福崇,先亡咸生净土,所求无不遂意,并令历劫怨亲,法界含识,同沐三宝恩光,共结菩提缘种。

再次举办编辑

2014年7月30日至8月6日,“灵鹫山第21届水陆空大法会”将于桃园巨蛋庄严启建,水陆法会是汉传佛教最隆重庄严的盛事,灵鹫山心道法师自1994年举办水陆法会以来,恪遵千年传承的水陆仪轨,严谨考究坛场布置及摆设,法会延续“大普施”的主题,体现佛教的“普度”精神。

民间习俗向来视农历七月为“鬼月”,强调诸事不宜,佛教则将这个月视为“孝亲月”、“感恩月”,是祭祖祈福、普度布施的好时机,灵鹫山佛教教团每年均在此期间举办水陆法会,建,期盼信众发起慈悲善念,自利利他,使人心和谐慈悲,达成地球平安的愿景。[1]

2014年8月4日至10日,,广州光孝寺再次举行了为期七天的水陆法会。众多法师参加了本次庄严神圣的水陆法会。在水陆法会进行的七天时间里,大师们严格按照规矩,顺利地举行了本次法会,信众们也虔诚拜佛,慈悲为怀,使佛法得到了弘扬。

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